CARBIOS ouvre une nouvelle voie biologique de production de PLA directement à partir d’acide lactique.

CARBIOS (Alternext Paris : ALCRB), société innovante de chimie verte développant des technologies de pointe pour la valorisation des déchets plastiques et la production de bio-polymères, franchit une nouvelle étape en validant son bioprocédé de polymérisation enzymatique in vivo de l’acide lactique en PLA (acide polylactique) avec l’obtention d’un homopolymère de haute masse moléculaire.

Parmi les polymères bio-sourcés, le PLA est actuellement l’un des plus prometteurs du marché grâce à ses propriétés remarquables, permettant de satisfaire une large gamme d’applications[1]. Avec une capacité de production mondiale en 2014 de plus de 190 000 tonnes par an[2], les marges de progression sont encore importantes. La capacité de production pourrait atteindre 400 000 tonnes en 2020, soit une croissance lissée de 15% par an[3].

Au niveau industriel, les procédés actuels pour la production de PLA requièrent une étape intermédiaire onéreuse de condensation de l’acide lactique (oligomérisation et cyclisation) pour obtenir le lactide (un diester cyclique). Ce composé intermédiaire doit ensuite être purifié et polymérisé par voie chimique pour obtenir du PLA.

La rupture technologique apportée par CARBIOS permet de supprimer cette étape intermédiaire et donc de produire, de manière plus compétitive, directement du PLA de haute masse moléculaire à partir d’acide lactique. «Mes collaborateurs et moi sommes fiers d’avoir relevé avec succès ce challenge scientifique de développer le premier micro-organisme capable de produire un polymère 100% PLA de haute masse moléculaire » se réjouit Alain Marty, le Directeur Scientifique de Carbios.

Ce résultat a été obtenu avec les équipes toulousaines de l’INRA et de l’INSA (TWB et le LISPB), partenaires de CARBIOS dans le programme de recherche et développement collaboratif THANAPLAST™. « Concevoir une voie métabolique originale de synthèse de PLA constituait un réel défi scientifique et technologique de la biologie industrielle » précise Pierre Monsan, Directeur de TWB.

Cette étape va permettre le passage à l’échelle pré-pilote du procédé de production de PLA dans le respect de l’échéancier initial permettant d’envisager à brève échéance de futurs accords avec les industriels du secteur.

Ces technologies appliquées à la production de PLA pourront être transposées à la production d’autres biopolymères, notamment d’autres polyesters comme les polyhydroxyalkanoates (PHAs). Ce marché aujourd’hui de faible tonnage a une croissance annoncée de 28% jusqu’en 2018[4] et permet de répondre aux mêmes enjeux que la production de PLA : produire un bioplastique, compétitif en termes de coût et de performance par rapport aux plastiques conventionnels, et qui permettra de limiter l’utilisation de ressources fossiles et alimentaires.

A fin 2015, le portefeuille de propriété intellectuelle de CARBIOS comptait 5 familles de brevets portant sur la bioproduction et 17 familles de brevets pour l’ensemble de ses bioprocédés.

« Dès le lancement du projet THANAPLAST™, nous avions annoncé notre volonté de développer un bioprocédé de production de PLA par voie biologique afin d’accroître la compétitivité de l’un des polymères bio-sourcés les plus prometteurs du marché. C’est aujourd’hui une réalité qui va nous permettre de travailler avec de grands industriels pour positionner notre technologie sur un marché en forte croissance. Cette innovation issue de notre modèle collaboratif s’inscrit par ailleurs en droite ligne avec les orientations de la nouvelle Loi de Transition Energique pour la croissance verte et un développement accru des produits bio-sourcés», précise Jean-Claude Lumaret, Directeur Général de CARBIOS.

[1] Applications typiques du PLA : emballages alimentaires, applications médicales, fibres et textiles, etc.

[2] Source : Nova Institute et European Bioplastics en 2011

[3] Source : Ceresana Research en 2011 et Research and Markets en 2013

[4] Source : Markets and Markets en 2013

À propos de Carbios

Carbios, société de chimie verte, développe, en vue de leur industrialisation, des procédés biologiques innovants et compétitifs révolutionnant le cycle de vie des plastiques et textiles. Par son approche novatrice mariant pour la première fois le monde de l’enzymologie et de la plasturgie, Carbios ambitionne de répondre aux nouvelles attentes sociétales des consommateurs et aux enjeux de la transition énergétique en relevant un défi majeur de notre temps : la pollution plastique et textile.

La Société, fondée en 2011 par Truffle Capital, s’est notamment donnée pour mission d’apporter une réponse industrielle au recyclage des plastiques et des textiles à base de PET (principal polymère des bouteilles, barquettes et textiles en polyesters). La technologie de recyclage enzymatique développée par Carbios déconstruit tout type de déchet PET en ses constituants de base qui peuvent ensuite être réutilisés pour produire des nouveaux produits en PET de qualité équivalente au vierge. Cette première mondiale a été saluée en avril 2020 par la communauté scientifique internationale à travers une publication en Une de la prestigieuse revue Nature. Pour soutenir l’accélération de ce projet, Carbios s’appuie également sur un Consortium réunissant L’Oréal, Nestlé Waters, PepsiCo et Suntory Beverage & Food Europe.

La Société a également développé une technologie de biodégradation enzymatique des plastiques à usages uniques en PLA (polymère biosourcé). Cette technologie permet de créer une nouvelle génération de plastiques 100 % compostables en conditions domestiques en intégrant les enzymes au cœur même de ces plastiques. Cette innovation de rupture a été concédée en licence à Carbiolice, coentreprise créée en 2016, et dans laquelle Carbios détient aujourd’hui une part majoritaire aux côtés du fonds SPI opéré par Bpifrance.

Pour en savoir plus : www.carbios.fr

Carbios est éligible au PEA-PME

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